Diagnosticar crianças autistas como trans falha com elas de uma maneira perigosa.

Cada vez mais, leio sobre jovens autistas sendo diagnosticados como trans. Como mulher bissexual, é um golpe duplo ver quantos jovens LGB estão sendo incentivados a fazer a transição e compartilhar a preocupação com outros adultos LGB que leem histórias de transição de jovens, até crianças pequenas, e nos pegamos pensando que isso poderia ter sido a nossa própria história. Essas preocupações são quase freneticamente descartadas com alegações sobre o risco de suicídio que não resistem ao escrutínio.

Quando leio declarações de pais e profissionais médicos sobre jovens ou crianças disfóricas que simplesmente não se encaixam, parece que eles acham que descobriram a primeira geração de crianças que odeiam seus corpos ou não se encaixam.

Para deixar claro, não estou falando de pessoas que tiveram vidas completas e bem-sucedidas como homens heterossexuais, com famílias e carreiras distintas por trás deles, antes que eles revirassem drasticamente suas vidas. Suas experiências são como se fossem de outro mundo. Mas quando leio histórias sobre crianças — especialmente meninas — que tiveram paixonites na infância pelas pessoas “erradas”, brincaram com os brinquedos “errados” ou se sentiram estranhas o tempo todo e ficaram isoladas porque não conseguiam se encaixar, eu me identifico. E eu me preocupo.

O QUE DIABOS TINHA DE ERRADO COMIGO?

Quando eu era criança, parecia que uma criança tinha que ter algo muito sério para ser diagnosticada com qualquer tipo de necessidade de saúde mental. Provavelmente, a maioria dos casos do que costumava ser chamado de Síndrome de Asperger ou Transtorno do Espectro Autista de Alta Funcionalidade passou despercebida até bem depois que eu saí da escola. A consciência de que o autismo leve era algo que as meninas tinham, assim como os meninos, era quase inexistente.

Não fui diagnosticada até os 30 anos, durante aconselhamento sobre um assunto não relacionado. Mas meu terapeuta tratou muitos casos de adultos como eu na indústria local de software e praticou o reconhecimento do tipo. Aparentemente, todos éramos pessoas que nunca haviam se encaixado, de maneiras que seguem um determinado padrão, e não sabíamos o porquê antes.

Eu estava cheia de idéias erradas quando esse terapeuta começou a falar comigo, porque eu sabia apenas o que era filtrado pela cultura pop ou o que eu havia lido em artigos sobre crianças autistas com problemas de linguagem. Havia comparações incômodas que eu lembro de pessoas fazendo entre mim quando criança e o icônico personagem Rain Man de Dustin Hoffman, e um dos meus colegas da igreja disse que me chamavam de “sábia idiota” quando eu não estava por perto. Embora eu nunca tenha considerado que isso fosse mais do que insultos, porque eu pensei, obviamente, que era apenas uma aberração e não realmente incapacitada como aquelas crianças que mal conseguiam falar.

Minha mãe disse que as outras crianças estavam com inveja porque eu era muito bem instruída. Eu era bem instruída, mas sabia que algo mais estava acontecendo.

Eu pensei que não podia ser autista porque minhas habilidades no idioma eram boas e comecei a ler muito jovem. Mas meu terapeuta disse que era típico das pessoas com Asperger ler cedo e ter boas habilidades de linguagem. Lembro-me de dizer que não podia ser autista, porque achava que as pessoas autistas não tinham emoções fortes e isso não me parecia correto. Ele disse que eu estava enganada e que as pessoas autistas tinham emoções como qualquer pessoa, mas com dificuldade em se expressar e ler as emoções e a linguagem corporal de outras pessoas. Era um déficit de comunicação, não emoção. Eu pensei. Oh Bem.

Em uma visita posterior, eu trouxe a ele uma lista manuscrita de traços que eu tive que estavam fora dos eixos em comparação com as vidas de outras pessoas e coisas que eu tinha feito quando criança que pareciam ao contrário do que meus colegas faziam, bem como estratégias de sobrevivência para essas obsessões. Ele olhou para a página, que estava coberta de margem à margem em pequenas listas de apontamentos e blocos de subtítulos, na minha fonte minúscula e pessoal, e disse que o layout da página em si era quase um diagnóstico.

Ele me mandou ler Nobody, Nowhere, da Donna Williams e, eu aprendi sobre não apenas a vida interior de outra pessoa autista além de Temple Grandin, mas também de que havia deficiências de vitaminas que pareciam comumente associadas à condição e de que corrigi-las poderia ajudar um pouco. Ele me mandou ler Songs Of The Gorilla Nation, de Dawn Prince e, percebi que as pessoas autistas não eram sempre heterossexuais e que elas poderiam responder à vida através da hipersexualização, e também podiam querer/manter relacionamentos românticos. Nos dois livros, entendi que o desejo de isolamento social não era uma característica inerente à condição e que as habilidades sociais de uma pessoa autista poderiam ser melhoradas com esforço.

Naquela época, alguém como eu não conhecia quase nada. O autismo não era discutido como é agora. Portanto, apesar de ser difícil de aceitar a princípio, também fiquei aliviada ao saber que havia um nome para o que eu era, porque Norte foi finalmente marcado na bússola de minhas experiências sociais.

Isso não foi tudo. Quando eu era criança, algumas das condições de dor crônica que me atormentaram toda a vida começaram a se manifestar. Mas eu não contei a ninguém sobre elas. Isso não me ocorreu. Eu não sabia que não deveria sentir dor com tanta frequência. Eu gostava de ler livros mais do que conversar com outras crianças ou correr por aí, então aprendi a ignorar a dor e escapar em minha mente. Eu disse a mim mesma que preferia sentar em um banco, sozinha, lendo. Quase todos os dias.

Está sendo descoberto mais sobre outras condições comuns no autismo, algumas das quais também me vi lidando ao longo dos anos. Embora a causa permaneça incerta, é provável que as pessoas com autismo tenham a síndrome de Ehlers-Danlos, um distúrbio do tecido conjuntivo cujo principal sintoma é a hipermobilidade articular e é comumente associado a tônus muscular baixo e dor crônica, mas também a problemas digestivos ou circulatórios e respiratórios. Problemas digestivos e enxaquecas são mais comuns. Pode haver outros problemas psiquiátricos ou de desenvolvimento — isso inclui transtorno obsessivo-compulsivo, que podem se manifestar como uma persistência de pensamentos verdadeiramente alarmantes, mas intrinsecamente inofensivos. Mulheres no espectro estão em maior risco de anorexia. Ter uma ou mais condições como essa pode complicar a vida de uma pessoa, mesmo que ela seja capaz de ser auto-suficiente.

Portanto, espero que jovens com condições semelhantes hoje também estejam sendo questionados sobre sua saúde, suas sensações, suas experiências subjetivas de bem-estar. Não pelas pessoas nas mídias sociais, mas pelos médicos, professores e pais que são obrigados a fazer o melhor por elas.

Porque quando estou indisposta fisicamente, toda interação social é muito mais difícil — muito mais confusa. Quando me machuco, é mais difícil controlar minhas reações. Levou anos para descobrir como gerenciar minha saúde de uma maneira que me permitisse ser meu melhor.

As pessoas não deveriam estar cansadas e magoadas o tempo todo. As crianças neurotípicas que estão cansadas ou magoadas rotineiramente provavelmente contarão a alguém sobre isso, ou serão notadas porque estão socializando regularmente com outras pessoas e alguém notará e perguntará. O garoto estranho que lê sozinho, em parte para afastar a confusão social e em parte para afastar o desconforto físico, não fará com que suas necessidades de saúde sejam notadas pelos métodos usuais. Indivíduos autistas com problemas significativos de linguagem ou atrasos certamente terão mais dificuldades.

Tudo piorou na puberdade — um momento em que as coisas pioram para todas as pessoas que eu já ouvi falar. A pessoa se sente estranha, incompreensível e confusa com o que está acontecendo com ela. As meninas relatam quase universalmente desconforto com os períodos menstruais e as mudanças na forma de seus corpos, bem como o aumento da atenção e do assédio masculino. Não sei até que ponto minhas experiências foram semelhantes ou diferentes de outras em gravidade, mas isso ocorre em parte porque não conversei com outras pessoas sobre elas. Continuei tentando ignorar as experiências físicas que estava tendo.

Eu não tinha muitos amigos e, olhando para trás, isso não é surpresa.

NÓS NÃO SENTAMOS JUNTOS

Um exemplo: as pessoas me beliscavam e mexiam muito no meu nariz quando criança, como uma piada. Minha igreja endossava o castigo corporal de crianças, e às vezes isso também acontecia sob a forma de beliscões. Eu estava na primeira série antes de ficar claro para mim que beliscar era um comportamento inadequado ao interagir com meus colegas. Crianças típicas, como as que me rodeiam na escola, já teriam percebido isso.

Precisar fazer um esforço deliberado (e não automático e subconsciente) para imitar os outros, significa precisar ser muito deliberado sobre qual comportamento aspirar. Se imitarmos pessoas que modelam a falta de limites apropriados — que denotam o tipo de transgressão social resultante da falta de consciência situacional — há um limite para nossa compreensão.

Copiar comportamentos anti-sociais de colegas prejudicará uma pessoa autista mais do que uma pessoa neurotípica, porque não perceberemos corretamente os marcadores de status das pessoas ao nosso redor e não alternamos categorias facilmente. Podemos tratar um chefe como um colega, fazer comentários em empresas mistas que só seriam apropriados entre colegas do mesmo sexo, ser excessivamente familiares de maneiras que involuntariamente parecem flertes ou calcular perigosamente, de forma errônea, o nível de provocação de outra pessoa. Não ajuda que nossa estranheza seja como um ímã para pessoas que reconhecem os usos que podem fazer disso, quanto podem se safar ou nos convencer a fazer coisas se manipularem nossa solidão.

Pessoas abusivas e narcisistas gostam de se apossar de pessoas autistas para brincar. Existem poucas habilidades de vida melhores para nós do que aprender a evitar essas pessoas como se nossas vidas dependessem disso. Lembre-se de que eles têm uma probabilidade desproporcional de serem populares ou poderosos, excessivamente confiantes e alegres em grupos. Assista e seja cauteloso se alguém popular se interessar repentinamente e inexplicavelmente por você. Se você se deparar com alguém descrevendo distúrbios de personalidade, como o narcisismo, mesmo que as pessoas que os tivessem fossem oprimidas e injustamente criticadas — das quais, diferentemente do autismo, não são — vá embora.

Um jovem do espectro do autismo não se encaixa, não importa o quanto tentemos ou como somos sortudos em nossa empresa… E nós sabemos disso. Além disso, sentimos falta de sugestões sociais. Isso significa que sentimos falta das sugestões de adultos e colegas, comunicadas através de suas reações, que dizem que devemos fazer isso, não aquilo; assim, não o outro. Dormimos durante a aula de etiqueta e também não sabíamos que havia aula ou testes. Muitos testes.

Nós somos estranhos. E não quero dizer fofo e peculiar, quero dizer que sentimos falta das pessoas que indicam com sua linguagem corporal que elas discordam de nós, estão entediadas ou querem que a gente vá embora, o que normalmente indica que alguém está sendo rude ou dominador. Isso é algo que talvez possamos aprender a superar, ou simplesmente aprendemos a nos afastar para evitar situações complicadas. Nós tendemos a descobrir isso na vida muito mais tarde do que as outras pessoas.

Mas isso aconteceria se estivéssemos conversando com você em primeiro lugar. Provavelmente não estaríamos. Talvez estivéssemos lendo, ou olhando para o chão, ou apegados a rabiscar. Você sabe alguma coisa sobre a 18ª Dinastia do Egito? Dinossauros? Você lê Asimov? Oh, que pena. Qual era seu nome?

A constelação desse comportamento e resposta faz com que as crianças no espectro autista sejam alvo de bullying. As pessoas não nos defendem, pois não somos bons em garantir aliados ou fazer amigos. Conversaremos ou ficaremos calados nas horas erradas. Nosso afeto ou expressão é geralmente plana. As pessoas não se relacionam conosco, nem nós com elas, sem um esforço deliberado, de um tipo que não é adequado, para entender o que precisamos fazer.

No início (ou se nunca aprendermos a fazer um esforço), seremos lidos como dizendo coisas rudes em nossa linguagem corporal que não queríamos dizer e não entendemos o que estávamos dizendo. Portanto, grande parte da socialização infantil que obtemos é de pessoas sendo rudes conosco por exasperação e de estarmos muito, muito confusos. Isso pode nos tornar pessoas ásperas. Não necessariamente significa isso, embora às vezes sim, e isso é provavelmente porque temos respostas espelhadas.

Como você seria, se sua socialização na primeira infância tivesse sido predominantemente com pessoas sendo rudes ou com raiva de você, incluindo seus colegas próximos? Você poderia ser diferente, eu acho.

Depois, há a super estimulação. Podemos ficar muito incomodados ou frustrados com coisas que não incomodam outras pessoas. Ruídos, luzes e sensações podem nos afetar como um megafone no ouvido à curta distância. Isso pode dificultar manter o equilíbrio e foco.

Se eu fosse jovem agora, provavelmente seria diagnosticado na escola. Se eu estivesse em um distrito escolar bem financiado, poderia ter um plano de educação individual estabelecido para mim por um especialista e ter serviços regulares de apoio para me ajudar a ser mais produtiva em um ambiente de sala de aula. Felizmente, os adultos na minha vida entenderiam coisas assim e estariam preparados para me explicar o suficiente para que meu desenvolvimento social pudesse acompanhar melhor meus colegas:

“Simon Baron-Cohen, que desenvolveu o teste do quociente de empatia, faz a distinção entre empatia cognitiva (você acha fácil intuir o que as outras pessoas estão sentindo) e empatia afetiva (você não consegue adivinhar o que as outras pessoas estão sentindo, mas quando você sabe, você também sente). Pessoas com autismo têm uma pontuação muito alta em empatia afetiva e baixa em empatia cognitiva, e pessoas com psicopatia são o oposto; Simplificando, eles podem ler as pessoas com facilidade, mas não se importam com elas.”

Algo mais poderia acontecer se eu estivesse crescendo hoje, no entanto. Por causa de interesses atípicos, desconforto com o corpo, desconforto com roupas femininas, estereótipos e atração pelo mesmo sexo, uma jovem como eu poderia ser informada de que é trans e um menino de verdade. Ela talvez começasse a receber hormônios bloqueadores de puberdade, testosterona, depois uma mastectomia e, provavelmente, uma histerectomia poucos anos depois.

Nenhum desses tratamentos, como nunca alguém disse, foi estudado como cura do isolamento social que os jovens autistas costumam experimentar devido aos nossos déficits de comunicação.

Eu não sou médica e não posso dar conselhos médicos. No entanto, suspeito que fazer uma mastectomia não ensine como fazer contato visual ou não olhar para os detalhes das roupas das pessoas. Eu acho que uma histerectomia provavelmente não ajude a medir uma distância apropriada das outras pessoas, para perceber quando parar de falar, para facilitar a conversa, para expressar preocupação apropriada (mas não intrometida) pelo bem-estar dos outros, para parar de responder às perguntas retóricas literalmente, para descobrir quando os outros desejam mudar de assunto ou para perceber rapidamente quando as pessoas estão tirando sarro de você ou tirando proveito. Eu não acho que tomar hormônios do sexo oposto provavelmente ajude a entender quais comportamentos você deve imitar e quais comportamentos você deve responder com conformidade ou resistência.

A mastectomia ajudará o autocontrole em resposta à sobrecarga sensorial, seja em situações sociais desconfortáveis ou em intensos estímulos ambientais? A mastectomia ajudará na organização das tarefas, preenchimento de papelada ou marcação de consultas?

Duvido muito que sejam esses desafios que qualquer intervenção cirúrgica em tecido saudável ou injeções suplementares de hormônio sexual possam sequer ser qualificadas para ajudar.

Não há realmente uma resposta fácil sobre como enfrentar esses problemas sociais e sensoriais. Mas perder-se olhando o próprio umbigo ou se fixando em nossa infelicidade não ajuda. A leitura pode ajudar; ou você está lendo não ficção e aprendendo algo prático, ou está lendo ficção e aprendendo empatia. Assumir tarefas práticas pode criar um registro de conhecimento e realização habilidosos que podem ser uma base não apenas para uma carreira, mas também para relacionamentos significativos com os outros. No dia em que pararmos de tentar escapar para a ilusão e começarmos a habitar completamente em nossas vidas, novas possibilidades se abrirão.

ESTEREÓTIPOS SÃO UMA ILUSÃO

Quando menina, também era fácil cair no erro social comum, que até os cientistas cometem, de confundir as lentes estreitas de como homens e meninos agem na sociedade em relação às mulheres e meninas com como as pessoas geralmente devem se comportar, ou como os seres humanos “naturalmente” se comportam.

O problema com a naturalização de estereótipos do comportamento masculino, particularmente em relação ao autismo, é que homens neurotípicos sem distúrbios do desenvolvimento não apresentam nenhum tipo de déficit de comunicação óbvio na idade adulta. Um homem que tem dificuldade em conversar com mulheres sobre interesses românticos não tem necessariamente problemas em conversar com outros homens. Um homem que reclama que não consegue descobrir “o que as mulheres querem” não tem necessariamente um problema em negociar um contrato em uma reunião com outros homens ou em avaliar se seu amigo Chuck pode querer sair para tomar uma cerveja hoje à noite.

No entanto, com muita frequência, assim que começamos a conversar sobre como homens e mulheres se comunicam, a conversa muda de maneira fácil e provavelmente inconsciente na direção de como homens e mulheres se comunicam no contexto de relacionamentos românticos e domésticos. No entanto, em relação uma à outra, especialmente nas relações românticas e domésticas, as mulheres são subordinadas aos homens e essa dinâmica de poder deve ser vista como o fator dominante nas estratégias de comunicação. As pessoas não estão tão motivadas para estender suas habilidades sociais mais altas às pessoas que consideram subordinadas, e a maioria dos homens vê as mulheres como subordinadas. Isso não indica falta de habilidades sociais, mas abundância de desprezo.

Se fosse verdade que o atraso social e os déficits de comunicação fossem característicos da “mente masculina”, enquanto o oposto fosse genuinamente verdadeiro para as mulheres, o que esperaríamos ver na esfera pública e nos campos de vendas, diplomacia, oratória, psiquiatria, política ou mesmo negociação de reféns, entre outros, serem espaços dominados por mulheres. São campos em que o sucesso exige uma forte teoria da mente dos outros, percepção social aguçada, antecipação das necessidades e interesses dos outros antes mesmo de serem apresentados, e alta sensibilidade para saber se as declarações de alguém estão sendo bem recebidas ou confiáveis no momento. Você pode esperar que os homens tenham pouca esperança de avançar nessas ocupações se a teoria do autismo da “mente masculina” estiver correta sobre as habilidades sociais dos homens em geral… Afinal, os homens não são bons em se comunicar, certo?

Mas tente pensar em um campo ocupacional de prestígio, ou esfera de alto desempenho em artes e letras, que dependem muito da comunicação social e da empatia que também não é fortemente dominada pelos homens. Existem raras exceções na publicidade e nas relações públicas, mas notavelmente, ambas as profissões têm o objetivo de aumentar a reputação de outras pessoas.

dependem muitoda comunicação social e da empatia que também não é fortemente dominada pelos homens. Existem raras exceções na publicidade e nas relações públicas, mas notavelmente, ambas as profissões têm o objetivo de aumentar a reputação de outras pessoas.

As únicas outras exceções comuns à dominação masculina das profissões de comunicação tendem a ser ocupações de cuidadores que já são fortemente segregadas por sexo ou que estão de outra forma associadas às esferas tradicionais das mulheres de trabalho reprodutivo e assistencial. Os campos dominados por mulheres estão geralmente entre as ocupações menos bem pagas em suas classificações de emprego, por causa do machismo. Isso não nos diz muito sobre a qualidade das pessoas neurotípicas em comunicação, nem a extensão em que isso é valorizado pelo sexo.

Mais uma vez, o machismo substitui o pensamento crítico e oculta suposições implícitas, em detrimento de todos nós.

COMO VOCÊ SE SENTE?

Uma garota no espectro autista não é realmente um garoto porque acha a coceira, a leveza ou o barulho das roupas e acessórios de muitas meninas insuportavelmente perturbadores, ou porque tem dificuldade em conversar com as pessoas. Se ela transiciona e é aceita como menino pelos colegas, esses outros meninos ainda esperam dela um nível normal de consciência social. Eles ainda esperam que ela não fique muito perto e tenha uma conversa apropriada.

Eu não era um garoto, mesmo que eu odiasse quando meus seios cresceram. Mesmo que eu pensasse que eles eram grandes demais, quentes demais no verão, óbvios em roupas leves e quase impossíveis de se encaixar perfeitamente em roupas bem abotoadas. Mas quem não se queixava dos próprios seios? Na minha experiência, quase todas as mulheres, eventualmente. Eu cresci em Los Angeles e as pessoas falavam sobre cirurgia plástica com frequência. O aumento dos seios tornou-se um tópico popular, porque parecia óbvio que qualquer que fosse o seu tipo, havia algo errado com eles. Mesmo as mulheres que todos na mídia concordavam que eram “bonitas” não gostavam dos próprios seios.

Onde estão as mulheres em nossa cultura saturada pela mídia que se olham e estão totalmente felizes com o que vêem? Hoje, existem meninas de 15 anos que procuram cirurgia plástica nos lábios — isso deveria nos dizer muito sobre o que as meninas são ensinadas a sentir sobre seus corpos.

No início, experiências adversas e desconforto físico levaram-me a dissociar quase inteiramente de qualquer sensação de prazer nas zonas erógenas. Era como se eu estivesse entorpecida. No entanto, eu não estava no corpo “errado”. Apenas em um ferido, assustado. Era um corpo com o qual eu tinha que me reconectar e eventualmente o fiz. Eu estava entorpecida, mas agora sinto.

Como você está se sentindo? Agora, quero dizer, no seu corpo. Não com o que sua mente está preocupada, mas com as sensações nervosas do corpo. Mesmo que, como fiz durante a maior parte da minha juventude, você tenha praticado entorpecê-lo e ignorá-lo, esse feedback sensorial de como o corpo se sente está sempre com você.

Machucar o corpo é machucar você mesmo. Uma cicatriz mal curada ou danos nos nervos de uma cirurgia estão sempre no limite da sua consciência. Essa articulação excessivamente esticada ou músculos apertados, a dor maçante e a reviravolta de uma dor de estômago, tudo é o suficiente para levá-lo à distração, se você deixar. O problema de ser autista é que é mais difícil não deixar.

E mesmo que você possa calar isso, mesmo que consiga se distanciar, é um esforço que pode drenar o foco necessário para tarefas sociais críticas.

Precisei de quatro cirurgias abdominais a partir dos sete anos, quando precisei de tratamento para uma infecção grave, a peritonite. Os médicos que me trataram disseram que poderia haver problemas com o desenvolvimento e o endurecimento do tecido cicatricial ou a contração de meus órgãos pelo resto da minha vida. Eles adivinharam certo. A última cirurgia, há dois anos, para uma gravidez ectópica, poderia ter sido uma pequena cirurgia em uma pessoa saudável. O acúmulo de tecido cicatricial tornou impossível manobrar uma câmera cirúrgica com segurança dentro do meu abdômen, exigindo uma incisão completa de quadril a quadril.

Um médico pode ser o mais cuidadoso possível e você nunca sabe como será a cirurgia. Você não pode saber com o que isso vai deixar você, ou quão difícil a recuperação e os anos de dores subsequentes podem torná-lo como pessoa.

Seja profundamente cético em relação às pessoas que falam sobre cirurgia de grande porte como se fosse um caso casual.

Pessoas no espectro do autismo podem ter sérias necessidades médicas e terapêuticas. Também podemos ter problemas para manter empregos ou manter relações sociais. Se uma pessoa acrescenta a isso a necessidade de exames ainda mais regulares e tratamentos médicos pelo resto de suas vidas, isso pode ser muito desafiador. Especialmente se sua vida e emprego são instáveis ou se você não é bom em manter registros e gerenciar compromissos.

Além disso, o que pode parecer administrável quando você é jovem e saudável, ou quando seus pais estão mais envolvidos em sua vida, pode parecer muito diferente se você tiver pouco mais de 30 anos e não tiver um emprego estável por alguns anos. E considere que, mesmo que você possa frequentar a faculdade ou manter um emprego e esteja sozinho na maioridade, sua consciência emocional e social provavelmente estará atrás das dos seus colegas por alguns anos, de maneiras que você nem vê.

Se você é autista, a vida não será fácil e nem sempre será a mesma que é agora. É impossível prever exatamente como alguém mudará à medida que envelhecer. O ex que me disse que eu iria — e deveria — eventualmente amadurecer, por causa de meus interesses em política e ficção científica, se enganou. Mas você provavelmente pode eventualmente ficar mais cansado, sobrecarregado com mais obrigações e cada vez menos saudável com a idade; esse é o melhor cenário para qualquer vida humana.

Planeje adequadamente se puder.

SEU CORPO NÃO É UMA CONSTRUÇÃO SOCIAL

Uma discussão sobre sintomas físicos e cuidados médicos pode parecer entediante em resumo. Eu prometo a você que, quando envolve seu próprio corpo, instantaneamente se torna fascinante.

Nunca subestime a capacidade de sofrimento do seu corpo de capturar inteiramente sua atenção, seu tempo, seu tudo.

Mas você não pode nascer “no corpo errado”. Você nasceu em seu corpo — o único corpo que você já terá, o corpo que também é você, no único sentido de que qualquer coisa pode ser socialmente reconhecida como você. Dano causado ao seu corpo é causado a você. O ódio direcionado ao seu corpo é direcionado a você, pessoalmente. Toda ferida infligida ao seu corpo é uma dívida que seu futuro eu terá que pagar.

Distanciamento mental ou desassociação do corpo é geralmente um sinal de trauma ou doença. Por exemplo, quando você está com dor crônica e de baixo grau, provavelmente precisa ser capaz de ignorá-la apenas para continuar sua rotina. Mas desassociação não é uma afirmação saudável ou objetiva sobre seu relacionamento com seu corpo (sem o qual você não existiria em nenhum sentido relevante para a vida).

Porque você é seu corpo e seu corpo não está errado. É só você, como sua mãe fez. Não há nada errado com o simples fato de sua existência. Sua aparência ou sua forma é irrelevante.

SEMPRE TEM UM CUSTO

Dois anos atrás, quando fui tratada para aquela gravidez ectópica, fiquei com o coração partido. Mas pensei: ainda há tempo para tentar novamente. E, após a recuperação e mais de um ano de intenso exame médico sobre essa questão, meus médicos descobriram que essa esperança estava equivocada.

Muito tecido cicatricial de muitas cirurgias provavelmente contraiu o fluxo sanguíneo no abdômen. Alguma combinação de dano ou lesão fez com que meu sistema imunológico se virasse contra o meu sistema endócrino, que inclui os ovários. E, portanto, tenho estado de luto pela perda pela segunda vez como se fosse nova.

É algo que, se você tivesse me dito que aconteceria quando eu era adolescente, poderia ter soado um alívio. Se as coisas tivessem sido diferentes para mim, talvez eu sempre tivesse pensado nisso. É difícil dizer. Fico feliz que minhas opções não foram totalmente excluídas.

Quando jovem, lutei com o fato de sempre aparecer no final da curva de popularidade, muitas vezes atrás de pessoas que pareciam se deliciar em tornar minha vida miserável. Eu teria pego qualquer explicação para trabalhar em tentar melhorar essa situação. Depois de ter uma explicação, foi um trabalho deliberado de anos para descobrir como me misturar melhor, e ainda não sou boa nisso. Mas estou bem e minha vida tem um propósito.

E depois da jornada que tive, leio histórias sobre crianças que poderiam ter sido eu e me preocupo com elas, como disse. Muitas vezes, é sugerido que a única razão para se opor à transição médica e à esterilização química de adolescentes é por causa do fanatismo motivado por religiões. Eu não acho isso certo.

Nasci em uma família religiosa muito conservadora, onde a fé de nossa família afirmava que atração por pessoas do mesmo sexo era errado. Demorou muito tempo para perceber o quanto isso me machucou, o quanto eu me reprimi para evitar essa condenação quando jovem. Mas agora, estou tão feliz que tive a sorte de ter crescido em uma casa que simplesmente desaprovava as ações que algum dia eu poderia tomar. Ter sido criada em uma casa onde minha família tinha a ideia de que eu tinha uma “mente masculina” e, portanto, era realmente um menino, e realmente precisava de hormônios bloqueadores de puberdade antes que meu corpo amadurecesse, e realmente precisasse de testosterona, realmente precisasse de cirurgia… Não posso sequer suportar o sofrimento físico adicional envolvido. Muito menos pensar em todas as experiências que eu poderia ter perdido.

Não posso saber o que é certo para todas as pessoas, é claro. Embora, como alguém que teve que lidar com um atraso social, dor crônica e muitas cirurgias abdominais importantes, posso dizer que estou feliz por ter tido tempo de ser paciente comigo mesma e que as decisões lamentáveis que tomei quando adolescente não foram irreversíveis.

Tenho sérias preocupações de que, ao nos apressarmos a encorajar aqueles que têm atrasos sociais e de desenvolvimento a buscar a esterilização médica em idades bem jovens — tratando nossa inconformidade social ou comportamento inadequado à nossa idade como uma incompatibilidade com nossos corpos — a sociedade está simplesmente repetindo os erros do movimento eugênico. Desta vez, com um sorriso e uma afirmação. Ainda sinto falta de algumas dicas sociais, mas já estou aqui há tempo suficiente para saber que as pessoas que estão sorrindo e dizendo que estão tentando ajudar nem sempre estão realmente ajudando.

Texto original escrito pela Natasha Chart disponível no Feminist Current.

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