Ciclos menstruais não param em pandemias

À medida que o coronavírus atravessa o mundo — causando estragos à saúde pública e à economia global e paralisando o ritmo da vida cotidiana — os governos se concentram corretamente no que será necessário para proteger as populações mais vulneráveis.

Um ponto cego em potencial: como intervenções aparentemente neutras ignoram e até minam as necessidades essenciais das mulheres. Enquanto agora lutamos para impor ajustes extremos para garantir nossa saúde coletiva, do toque de recolher aos fechamentos, são as mulheres que absorvem os danos colaterais mais prováveis — que têm menos probabilidade de resistir a uma economia incerta e de suportar os encargos de cuidar de outras pessoas, crianças e idosos. Não é exagero dizer que essa pandemia terá um impacto grave nas mulheres da América.

Isso é duplamente verdadeiro quando tratamos da questão do tabu da menstruação. Negligenciar quem menstrua é sempre um anátema para boas políticas públicas — e de maneira exponencial neste período de crise. Por exemplo, em todo o mundo, as mulheres compõem a maioria dos profissionais de saúde. De acordo com o Bureau of Labor Statistics dos EUA e os Centros de Controle e Prevenção de Doenças, quase 80% dos profissionais de saúde na América são mulheres.

Algumas semanas atrás, quando as hospitalizações cresceram rapidamente na província chinesa de Hubei, as prestadoras médicas de lá falaram sobre o desafio de trabalhar longos turnos em um macacão de proteção para o corpo inteiro enquanto gerenciavam seus períodos menstruais. As queixas das funcionárias sobre a escassez de produtos menstruais e os intervalos pouco frequentes para ir ao banheiro banheiro foram recebidos com escárnio; alguns repreenderam as mulheres por “não terem espírito de devoção”. Mais indignação ocorreu quando um hospital em Xangai anunciou que doaria pílulas hormonais para controlar a menstruação — como disseram seus líderes, para “adiar períodos especiais ‘indizíveis’ dos membros da equipe feminina”. Finalmente, um post viral nas mídias sociais estimulou o suprimento necessário de absorventes, tampões, roupas íntimas e até fraldas para adultas.

Os ciclos menstruais não devem ser uma reflexão tardia — ou pior, causa de punição ou privação da integridade corporal. No mínimo, os governos devem garantir que aqueles que executam o trabalho crucial nas linhas de frente tenham acesso a necessidades básicas.

Ao considerarmos como emergência o alívio na população em geral, a menstruação da mesma forma deve fazer parte da equação. Como isso se se dá na prática?

Primeiro, onde quer que mulheres e meninas estejam, também deve haver produtos menstruais. Por uma questão de política, quase duas dúzias de estados dos EUA resolveram isso exigindo sua inclusão em estabelecimentos públicos, incluindo escolas, abrigos e correções. Sob a liderança da representante dos EUA Grace Meng, democrata de Nova York, as regras que orientam as bolsas de assistência sem-teto financiadas pela FEMA permitem que os abrigos usem subsídios de emergência para comprar produtos menstruais. Nos estados e no governo federal, todos os estabelecimentos públicos devem fornecer produtos menstruais livremente — puro e simples.

Até que a política atenda à necessidade, aqui e agora os cidadãos devem integrar o mesmo em campanhas de doações de caridade. Além de fornecer alimentos básicos não perecíveis — e, ultimamente, itens quase impossíveis de acessar, como desinfetante para as mãos/álcool gel e maços de papel higiênico -, os produtos menstruais são obrigatórios em todos os casos.

Dana Marlowe, fundadora da organização nacional de serviços I Support the Girls, me disse que sua caixa de entrada foi inundada com pedidos de tampões e absorventes de abrigos de violência doméstica, em particular — mais de 50 consultas por e-mail apenas na semana passada. A necessidade provavelmente aumentará, de acordo com especialistas que preveem que as taxas e a gravidade do abuso doméstico aumentarão nas condições atuais, com a combinação potente de isolamento e “distanciamento social”, juntamente com a ansiedade e o estresse financeiro. (Em partes da China, o número de casos de violência doméstica relatados à polícia quase triplicou em fevereiro, após as quarentenas em massa de janeiro.)

A redução de impostos é outra maneira de elevar a menstruação e enfrentar os encargos financeiros relacionados. Várias reformas importantes estão sobre a mesa. Federalmente, a Câmara aprovou uma lei para fornecer créditos tributários para apoiar políticas essenciais, incluindo licença médica remunerada e licença médica e familiar. Nos estados, também há uma prioridade imediata fácil: cortar o chamado “imposto sobre tampões” e exigir que os produtos menstruais sejam isentos de impostos sobre vendas. A American Medical Association considera com razão que isso é uma “penalidade regressiva” dirigida às mulheres, que não apenas ganham menos que os homens, mas estão super-representadas no trabalho de baixa remuneração e nos papéis de cuidar, disparidades ainda mais acentuadas pela pandemia. O grupo de advocacia Tax Free lidera a luta para garantir que os 31 estados restantes que ainda tributam produtos menstruais cessem essa prática discriminatória. No estado de Washington, epicentro dos casos COVID-19, o legislador aprovou uma lei de isenção de impostos apenas na semana passada. O Governador Inslee deve assinar imediatamente e liderar a nação pelo exemplo.

Existem inúmeras maneiras, algumas silenciosas mas insidiosas, de que a pandemia global representa um dano particular para as mulheres. Vamos lutar para que a menstruação não seja mais uma delas.


Jennifer Weiss-Wolf é vice-presidente e bolsista de mulheres e democracia no Brennan Center for Justice da NYU Law, além de autora de Periods Gone Public: Stands to Stand for Equity Menstrual.


Por Jennifer Weiss-Wolf. Original.

Gabrielle Polary

minha luta é a luta das mulheres; sou feminista radical por necessidade.

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