O próximo passo: um programa para a libertação das mulheres

Nota da tradutora

O texto original é ligeiramente maior. As partes finais, nomeadamente “Ponto de situação do Meeting Ground” e “Dando o próximo passo”, foram suprimidas desta publicação porque não acrescentavam ao interesse do conteúdo, reportando uma situação muito específica entre as editoras (Hanisch e Leon) e seu grupo Redstockings. As leitoras e leitores podem, contanto, consultar as partes suprimidas visitando o documento original aqui.


A necessidade mais premente do momento de libertação das mulheres é a construção de uma organização nacional que possa reavivar um movimento de libertação em massa das mulheres e guiá-lo pelos passos necessários para derrotar a supremacia masculina.

As mulheres de hoje, individualmente e em classe, estão sob brutal ataque político. Estamos sendo atacadas em todas as frentes — nos tribunais, nas legislaturas, nas ruas, nos filmes e na cultura popular, nos empregos e nas relações pessoais com uma ferocidade que só pode ser explicada como uma tentativa desesperada de acabar com as brasas da rebelião feminista das décadas passadas. A maioria de nós está revidando apenas esporadicamente e isoladamente, raramente assumindo a ofensiva ou abrindo novos caminhos. Frequentemente, estamos sem saber o que fazer ou por onde começar — cansadas e desmoralizadas.

Igualmente enfraquecidos estão os outros movimentos deste país, que, no melhor cenário, nutriram o movimento de libertação das mulheres com ideias e energia, assim como foram nutridos por nós. A falta de uma esquerda forte e combativa teve sérias consequências para o movimento de libertação das mulheres de outra maneira: a natureza multiclasses do feminismo, tão necessária para identificar e combater a opressão comum das mulheres pelos homens, deixa o movimento de libertação das mulheres vulnerável à cooptação mesmo nos melhores momentos.

Em tempos de reação, o oportunismo por parte das classes mais poderosas de mulheres ameaça destruir o movimento. Assim como é necessário um movimento independente de libertação das mulheres para impedir a exclusão e a exploração de questões de mulheres e das próprias mulheres, mesmo nas organizações mais conscientes das esquerdas, também a consciência de classe e o poder político dos movimentos fortes de outros povos oprimidos e trabalhadores é necessário para manter o feminismo radical. A história registra numerosos exemplos de movimentos feministas antes vitais que se deterioraram em forças reacionárias em períodos de radicalismo em declínio, trabalhando pelos interesses de curto prazo de uma minoria de mulheres e, no processo, destruindo a própria razão de ser do feminismo.

E assim é hoje. Existem núcleos isolados de feministas radicais em todo o país. Mas o pouco que resta do movimento de libertação das mulheres que pode ser considerado organizado já não é radical e tornou-se a reserva protegida das acadêmicas (geralmente denominadas “mulheres socialistas”) e das estilistas alternativas de vida (habitantes de uma ilusória “comunidade de mulheres”). A ala reformadora do movimento feminista atirou todos os seus recursos para um esforço de lobby aparentemente condenado para conseguir a aprovação da Emenda da Igualdade de Direitos — um esforço condenado pela ausência de um movimento de massas para forçar até mesmo mudanças legalistas na condição das mulheres. Entretanto, os grupos de “um só problema” evitam reconhecer qualquer ligação com o movimento de libertação das mulheres. (Exemplos são os grupos “pró-escolha” e “direitos reprodutivos”, que evitam usar a palavra “aborto” quase tão assiduamente como evitam falar de liberdade para as mulheres).

A construção de um movimento de massas pela libertação de mulheres neste clima político é obviamente uma batalha difícil. Mas há algumas razões para sermos otimistas. A própria gravidade da situação está a forçar algumas mulheres no MLM a fazer perguntas difíceis sobre como essa tendência pode ser invertida. E enquanto o movimento de libertação das mulheres nos Estados Unidos está moribundo, as mulheres no Terceiro Mundo estão agora a tomar a liderança na luta não só pela sua libertação da opressão econômica e militar, mas também da opressão masculina. As lutas de libertação das mulheres na Nicarágua e em El Salvador estão especialmente avançadas a este respeito, com essas mulheres a reconhecerem explicitamente a persistência da supremacia masculina em países de outra forma revolucionária, como Cuba.

Há sinais de novos ares noutros movimentos dos EUA: explosões de militância de trabalhadores de base, incluindo greves de homens e mulheres por salários iguais para as mulheres trabalhadoras; veteranos vietnamitas organizados assumindo posições públicas semelhantes às do movimento anti-guerra dos anos 60; um crescente movimento anti-guerra centrado na intervenção dos EUA na América Central, baseado em grande parte numa consciência anti-imperialista desenvolvida ao longo de um período de anos durante a Guerra do Vietnam, isso para mencionar apenas uns poucos.

Há também um lado positivo da inação e da paralisia que pareceu nos atormentar nos últimos anos. O cantor/compositor Don McLean descreveu recentemente os anos setenta como a única década na história em que a nação foi absorvida ao olhar para trás nas décadas anteriores. Quer esta observação seja literalmente verdadeira ou não, ela capta uma característica dos anos recentes. Para muitas de nós no movimento, foi necessária uma preocupação com as décadas anteriores para se chegar a uma compreensão tanto do que fizemos bem como do que faltou fazer. Temos de pôr em prática o que aprendemos se quisermos começar a avançar novamente.

Uma das maiores carências que percebemos no movimento de libertação das mulheres do final dos anos 60 e início dos anos 70 foi uma compreensão inadequada da necessidade de organização central e de planeamento a longo prazo. O movimento era todo na linha do “faça você mesmo” e pouca actividade unificada, todo “democracia” e nenhum centralismo. Os seus grandes avanços na análise e na percepção não foram acompanhados por um programa de ação bem pensado e de longo alcance, de como realmente tomar o poder.

Isto não quer dizer que não tivéssemos qualquer programa. O principal programa do movimento de libertação das primeiras mulheres era o alavancar de consciências — um método destinado a assegurar que a nossa análise da opressão das mulheres e dos passos necessários para acabar com ela seria baseada nas realidades concretas das nossas vidas. As condições opressivas das nossas vidas como mulheres dão-nos uma experiência partilhada, embora muitas vezes interpretemos essa experiência de forma diferente.

Naqueles dias iniciais, perguntavam-nos muitas vezes: “Qual é o programa de vocês?” Em essência, dizíamos que a conscientização era o nosso programa por hora, e que através dele iríamos criar um programa mais desenvolvido. Através da conscientização, fomos capazes de reunir nossa experiência comum e transformá-la em teoria. Assim, a conscientização foi o primeiro programa do movimento de libertação das mulheres, um programa destinado a extrair a essência da nossa experiência para construir a nossa teoria.

Foi necessária a experiência do grande sucesso da conscientização e da sua posterior desintegração — a explosão e depois fragmentação do próprio movimento de libertação das mulheres -. para nos ensinar que precisamos de uma organização central para organizar a conscientização e a atividade subsequente, e para defender o trabalho, tanto prático como teórico, que foi realizado.

A conscientização revelou-se o programa correto para a primeira fase do movimento. Mas agora precisamos de um programa que una a nossa atividade e a nossa teoria, que nos permita uma experiência comum, não só da nossa opressão, mas também da prática do movimento, se quisermos levar a cabo uma ofensiva eficaz.

O PRÓXIMO PASSO: UM PROGRAMA PARA A LIBERTAÇÃO DA MULHER

Nós, no Meeting Ground, vemos o desenvolvimento de um programa escrito para a libertação das mulheres como um próximo passo lógico para corrigir os erros do período inicial, e começamos a trabalhar num. A transição da anarquia do “faça-você-mesmismo” dos primeiros anos para o tipo de movimento organizado que precisamos de vencer, não será fácil. Um programa torna-se uma parte necessária dessa transição porque é um passo prático em si mesmo e dá passos práticos que nos podem ajudar a alcançar a unidade de experiência e pensamento necessária a tal esforço.

Uma vez escrito, esperamos que este programa possa ser refinado e adotado para utilização por uma organização nacional de libertação da mulher. O que vislumbramos não é apenas uma declaração de objetivos e exigências, mas também de prioridades e planos, com base numa análise do que pode e não pode ser realizado em diferentes fases da luta feminista e do movimento geral de libertação.

Estas são algumas das formas em que pensamos que um programa pode promover o nosso trabalho:

GUIA PARA ORGANIZAÇÃO E AÇÃO: Ao nível mais imediato e prático, um programa fornece uma base para decidir onde colocar as nossas energias — quais as questões a enfrentar e como se relacionam umas com as outras e com o nosso objetivo geral de libertação das mulheres; quais as tácticas e estratégias a utilizar; quando nos unirmos a outros grupos e quando trabalharmos separadamente; etc. É difícil imaginar começar a reconstruir, especialmente em tempos como estes, sem primeiro apresentar um plano de acção.

COMO UM MEIO DE CONTINUIDADE HISTÓRICA: Ao colocar em contexto onde estivemos e para onde vamos, um programa estabelece a base para ligações históricas e teóricas com fases anteriores do movimento feminista. A fim de elaborar um programa, temos de estudar as declarações anteriores de objetivos e exigências estabelecidas pelas nossas antecessoras. A Declaração de Sentimentos e Resoluções da Convenção das Quedas de Sêneca de 1848, onde o movimento dos direitos da mulher do século XIX foi fundado, e a Declaração de Princípios adotada pelo Partido Nacional da Mulher em 1922, que estabelece uma lista de “objetos imediatos” a serem trabalhados como parte de uma campanha para acabar com a subjugação das mulheres, são dois exemplos óbvios de conhecimentos duramente conquistados que podemos pôr em prática. Podemos incorporar os objetivos que ainda não foram atingidos (quase toda a lista de 1922 para começar), fazendo alterações ou adições à luz das condições atuais.

Como forma de LIGAR O MLM COM OUTRAS ESTRUTURAS DE LIBERTAÇÃO: Além de estudar os programas feministas, devemos aprender com os programas desenvolvidos pelos movimentos revolucionários neste e em outros países. O estudo de programas socialistas/comunistas, em particular, é especialmente frutífero ao proporcionar lições aplicáveis à construção de qualquer movimento revolucionário. De fato, as discussões de Lênin sobre a necessidade de um programa ajudaram a esclarecer nossa própria compreensão da necessidade de um programa. Este estudo também pode ajudar a esclarecer problemas não resolvidos nas relações entre feminismo e socialismo/comunismo, mostrando onde nossas demandas e as atividades necessárias para alcançá-los coincidem e onde elas diferem, quando uma ação comum é possível e quando devemos seguir em frente por conta própria.

COMO UM MEIO DE UNIDADE POLÍTICA: A desunião é tão desenfreada no movimento de libertação das mulheres que alguns são obrigados a dizer que este não é o momento de propor um programa que de qualquer forma não poderemos chegar a um acordo sobre ele. Pelo contrário, um programa é necessário para a unidade. As polêmicas que agora se levantam de forma tão errática e muitas vezes tão prejudicial, terão um foco concreto à medida que tentamos aceitar nossas diferenças, descobrir e desvendar as raízes dessas diferenças e descobrir quais diferenças podem ser superadas ou vividas, e quais são irreconciliáveis e nos dividirão necessariamente em organizações separadas. Isso ajudará a separar o joio do trigo, isolando os elementos não-sérios e oportunistas. Formará a base de uma organização que pode responsabilizar seus membros por sua ação ou inação, ao mesmo tempo em que tornará mais difícil para oportunistas e semi-feministas se apresentarem como porta-vozes do movimento. Qualquer pessoa pode afirmar representar um movimento; alguém que afirma representar uma organização, entretanto, é algo que pode ser verificado.

COMO UMA FORMA DE INTERLIGAR O TRABALHO: Um programa pode unir o trabalho não apenas da organização que o adota, mas também de mulheres que por uma razão ou outra não podem fazer parte da organização. Pode chegar a lugares que um número limitado de organizadoras não pode, quebrando o isolamento e colocando ferramentas teóricas nas mãos daquelas que precisam delas. Pode ajudar a orientar os passos das ativistas que trabalham em nível local, ao mesmo tempo em que proporciona conexões com um esforço nacional organizado. Por sua vez, as experiências locais fornecem um feedback crucial sobre o programa para a organização nacional.

COMO UM COMPROMISSO DE ORGANIZAÇÃO: A própria existência de um programa gera pressões sobre aquelas que o adotam para que trabalhem em prol de sua realização. Em um momento em que é tão difícil empurrar o movimento para frente, tal pressão pode ajudar a evitar o retrocesso e o negativismo. Para uma organização nacional de libertação das mulheres, assumir tal compromisso será, por si só, um salto em frente.

O movimento de libertação das mulheres sofreu uma grande derrota e é natural que se sinta algum desânimo na direção que as coisas estão tomando. Muitas mulheres, corajosas e importantes no primeiro round da batalha, recuaram em desilusão para avançar em suas carreiras, dedicando toda sua energia às suas relações familiares ou pessoais e, em geral, lidando com seus problemas como mulheres de forma isolada.

Muitas delas se juntarão a nós quando começarmos a nos mover novamente, e à medida que preenchermos nossas fileiras com as jovens mulheres que ajudarão a restaurar ao movimento a militância e vitalidade que um dia lhe demos. Ao recuar, as mulheres estão novamente aprendendo que não há soluções pessoais e que sua única esperança, afinal de contas, é unir-se para a solução coletiva.

É hora de colocar de lado nosso sentimento de impotência e o esmagar de nossa raiva e nos unirmos com um nível mais elevado de compreensão do que deve ser feito.


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