Cafetinagem com açúcar
Cafetinagem com açúcar

Vi os outdoors durante uma viagem de pesquisa a Los Angeles.

Parabéns pelos 18 anos! Conheça seu novo papai ”, dizia um anúncio no site. “Você tem fortes habilidades orais? Temos um emprego para você!” sugeria outro.

Uma mensagem em outro outdoor direcionada aos “papais” era mais direta: “A alternativa às acompanhantes. Mulheres desesperadas farão qualquer coisa.”

“Sugar” é um comércio extremamente lucrativo e crescente. As mulheres estão sendo incentivadas a vender sexo através dos chamados acordos de sugar baby/sugar daddy. Sites de relacionamentos sugar, como o LookingArrangement (SA), ignoram as leis sobre prostituição e proxenetismo apresentando a transação como um “namoro com benefícios”.

Um acordo de relacionamento sugar é, de acordo com os proxenetas e empresários, uma troca de dinheiro, presentes ou outros benefícios financeiros e materiais por uma boa companhia. De fato, é o que eufemisticamente é conhecido como “experiência de namorada”, mas oferecida em muito mais longo prazo.

Eu tinha me promovido de trabalhar em um bordel a sair de férias com homens ricos, onde esperavam que eu ouvisse todas as suas palavras e fizesse sexo sob demanda por duas semanas inteiras”, disse Charlotte, quando conversei com ela em Chicago . “Sugar é muito pior. Esperam que você esteja disponível como e quando ele quiser, que você esteja e se envolva com seus amigos e colegas de trabalho extravagantes como um poodle de estimação.”

Como Kenny, um sugar daddy comum, me disse por e-mail: “Eu tenho dinheiro e as meninas têm beleza, graça e, mais importante, juventude! Por que eu ia querer pagar uma trabalhadora do sexo, ter uma empregada e me inscrever em um desses sites que me oferecem um encontro para uma noite se eu posso ter todas em uma só?”

Audrey, uma trabalhadora de cuidados a sair da adolescência, foi vendida para sexo pela primeira vez nas ruas de Minneapolis aos 15 anos de idade e, finalmente, encontrou um bordel para escapar de seu cafetão.

“O primeiro conselho que recebi das outras meninas foi para me registrar no SeekingArrangement. Elas me disseram que era muito melhor sair com esses caras ricos que às vezes nem pediam sexo numa semana ou outra, especialmente se fossem casados ​​e fizessem muitas viagens de negócios, mas pagavam seu aluguel e traziam presentes.”

Por seis meses, Audrey morou em um apartamento alugado por Ray, seu sugar daddy. Ele a visitava todos os dias para fazer sexo, esperando que seus desejos sexuais fossem satisfeitos, independentemente do humor ou dos sentimentos dela. Audrey recusou-o uma vez porque estava com intoxicação alimentar, mas Ray disse que ela ficaria sem-teto naquela noite, a menos que ela desse o que ele queria.

“Ele tinha toda a minha vida nas mãos”, diz ela. “Era muito pior que a prostituição, porque eu nunca podia escapar. Disseram que seriam bons jantares e viagens de compras, mas eu era literalmente a concubina dele.”

Enquanto algumas mulheres pedem uma mesada mensal ao sugar daddy, muitos homens relutam, preferindo um acordo “pré-pago”. Um comprador e usuário regular de sugar babies no fórum SeekingArrangement escreveu:

“Eu sei que existem caras sem escrúpulos por aí que “experimentam” sugar babies e fazem disso todo um ‘hobby’, fisgando-as com a isca da mesada, mas sem intenção de fornecer uma. Portanto, acho que a abordagem de pagamento “pré-pago” é muito mais aberta e honesta… mas também pode fazer parecer, a algumas sugar babies em potencial, que é algo muito próximo de ser acompanhante. Então, tem que ter aquele jogo de cintura.”

“[Sugar] não é nada como namoro regular”, Judy me disse quando nos conhecemos em um café no centro de Londres. “Somos apenas um conjunto de orifícios para os homens usarem, e algo como uma coelhinha* ocasional”.

Judy soube do SeekingArrangement através da sua amiga no trabalho. “Eu ganhava £5 [$7] por hora em uma cafeteria e não conseguia nem pagar meu aluguel, muito menos sair e me divertir. Eu me inscrevi e fui imediatamente inundada com pedidos de encontro, de homens bonitos.”

Inicialmente, Judy diz que conheceu homens “bastante agradáveis” e foi levada para jantar e, depois do sexo, recebia entre US$ 260 e US$ 650. “Parecia uma prostituição de luxo, mas ainda assim prostituição”, diz Judy. Por essa quantia de dinheiro, havia, é claro, um problema. “Eu estava fazendo malabarismos com três sugar daddies de uma só vez e precisava estar disponível para vê-los quando ligassem. Era como se o pagamento inicial tivesse me ‘comprado’, e eles meio que eram meus donos depois disso.”

O SeekingArrangement foi fundado pelo magnata da tecnologia, de Las Vegas, Brandon Wade. Aparentemente, Wade vale algo em torno de US$ 40 milhões. Seu lema é: “O amor é um conceito inventado por pessoas pobres”.

Isso é real, estou vivendo a vida”, disse Wade a um jornalista. “Não consigo não me sentir atraído por mulheres jovens e bonitas, como a maioria dos homens.”

Wade, 48, cuja filha de 22 anos, Zoe, vive com ele em Las Vegas, afirma que os paparazzi ajudam a empoderar as jovens e a melhorar suas vidas. “Se você é pobre e está constantemente saindo com as pessoas pobres, nunca encontrará oportunidades na vida”, disse ele.

O site SeekingArrangement mostra fotos de mulheres brancas, às vezes carregando sacolas de compras de roupas caras e lojas de cosméticos. Muitas usando vestidos formais e joias com diamantes, bajulando homens brancos com malas de viagem de negócios, ternos meticulosamente arranjados e barbas cuidadosamente feitas. Inclui uma seção sobre “hipergamia”, ou o que costumava ser conhecido como “casamento arranjado” para ascender socialmente.

Não há outro lado em que a classe e outros divisores sociais são mais marcantes do que num ambiente opulento — como um quarto de hotel cinco estrelas — em que uma pessoa pode pagar a conta facilmente e a outra nem sequer tem uma conta bancária. O membro médio do site SA gasta US$ 3.000 por mês com sugar babies. A sobrevivente do comércio sexual Anya, que se inscreveu como sugar baby quando era adolescente, me diz que “[compradores] fazem você se sentir suja quando têm um quarto de hotel elegante no qual podem te comprar. Você é puta suja de um cara e eles têm uma carga de dinheiro e poder. Pelo menos na rua, você [o comprador e a mulher prostituída] é visto como escória, em um grau ou outro, pelos moradores e pela polícia.”

Segundo dados de julho de 2016, o SeekingArrangement possui mais de 5 milhões de membros ativos. Mais de 4 milhões eram contas de sugar babies — as mulheres registram-se gratuitamente; os homens têm que pagar. O site agora anuncia que tem “quatro sugar babies para cada sugar daddy”.

O SeekingArrangement abrange 139 países. Homens casados ​​representam cerca de 40% dos sugar daddies no site.

O SA também se promove como um antídoto para a dívida estudantil. Nos EUA e em outros lugares, estudantes universitários enfrentam instabilidade financeira e dificuldades. Devido ao aumento das propinas e taxas da faculdade e à falta de tempo disponível para o trabalho durante os estudos, muitas mulheres são extremamente vulneráveis ​​à exploração. “O LookingArrangement.com ajudou a facilitar acordos que ajudaram a centenas de milhares, se não milhões, os alunos a se formarem sem dívidas”, afirma Wade no site. Os vídeos promocionais mostram mulheres jovens e bonitas matriculadas na “Sugar Baby University” — nas salas de aula, segurando maços de dinheiro, dirigindo carros de luxo e discutindo o prazer e a facilidade de ser uma sugar baby.

Ao registrarem uma conta, as possíveis sugar babies são informadas: “Dica: usar um endereço de e-mail .edu garante um upgrade gratuito!”

Uma porta-voz da empresa diz que as estudantes universitárias que usam seus e-mails da instituição de ensino para acessar o site também têm seus perfis incluidos no menu de “estudantes universitárias”, para que os daddies que pretendem “ajudar” universitárias possam encontrá-las mais facilmente.

Se uma estudante digitar palavras-chave como “ajuda para estudar” ou “ajuda financeira” em um mecanismo de pesquisa, pop-ups estratégicos sugerindo que ela se torne uma sugar baby aparecerão persistentemente em seu navegador de Internet.

Todos os homens que pagam por sexo exercem poder masculino, privilégio e controle financeiro sobre a mulher pela qual ele está pagando. Um comunicado de imprensa do LookingArrangement afirmou que “as estudantes que recebem para ser sugar babies ganham uma média de US$ 3.000 em subsídios mensais, ganhando US$ 20.920 a mais do que um estudante que trabalha em período integral com o salário mínimo nacional”. Mas muitas das jovens que se inscrevem para conhecer um namorado mais velho, charmoso, rico e bonito acabar por se ver presa em servidão doméstica e sexual.

Cheryl, de 19 anos, tinha acabado de começar a universidade em Toronto quando usou o site SugarDaddyMeet. “Eu estava sem dinheiro, me sentindo mal porque meu namorado havia terminado comigo e precisava de um pouco de emoção na minha vida”, ela me disse por telefone, de sua casa em Vancouver.

Em questão de dias, fizeram match de Cheryl com Paul, um rico fanático por esportes nos seus 60 anos. “Eu não o achava atraente”, diz ela. “E como ele não trabalhava, ele estava comigo o tempo todo, dia e noite, para fazer sexo e assisti-lo a jogar tênis — qualquer coisa que ele fizesse, ele queria que eu ficasse ali aumentando a porra do ego dele”.

Na primeira vez em que Paul transou com Cheryl (“eu odiei”, ela diz), ele lhe deu US$ 100 e disse: “Eu posso pagar suas contas se você quiser, mas você não recebe mais dinheiro porque ambos sabemos que você vai gastar tudo consigo mesma”. Ela concordou em “deixar que ele pagasse meu aluguel porque eu estava desesperada, e isso era tudo o que ele estava a oferecer”. Ela deu a Paul as informações de contato do proprietário.

Quando Cheryl tentou terminar com Paul, seu pesadelo começou.

“Quando eu disse para ele parar de me ligar e de aparecer sem avisar, ele ameaçou dizer ao dono do apartamento que eu era uma puta e que o enviaria ‘provas’.”

Paul tinha fotografado Cheryl durante o sexo, o que a fez se sentir “super desconfortável”. Sabendo que ele tinha essas fotos, bem como a prova de como eles se conheceram, Cheryl acreditava que Paul cumpriria sua ameaça.

“Perdi meu apartamento, porque não aguentava ficar lá com as ameaças pairando sobre mim, além do fato de que ele sabia onde eu estava”, diz ela. Cheryl voltou a morar com os pais e abandonou a universidade. “Estou muito pior agora do que antes de me inscrever nesse site estúpido.”

Peter Fleming, professor da Universidade de Tecnologia de Sydney, é autor de um livro de 2018 intitulado “Capitalismo Sugar Daddy: O Lado Sombrio da Nova Economia”. Fleming diz que o modelo de negócios de sugar daddy explora o desespero financeiro das mulheres.

Para todos os efeitos, trata-se de trabalho sexual disfarçado, ou trabalho sexual mascarado como outra coisa”, escreve Fleming, acrescentando que os sites da Sugar Daddy estão simplesmente vendendo uma “fantasia” para mulheres jovens, mas o lado sombrio é a “dependência econômica”.

Um típico sugar daddy da SA tem 45 anos ou mais e vale mais de US$ 2 milhões. Cerca de 18 em cada 50 daddies afirmam estar procurando um relacionamento “sem compromisso” e “sem drama”. Muitos tentam as jovens com a oferta de acompanhá-las em férias de luxo.

Cerca de 15 em cada 50 sugar daddies mencionam “fantasias” e fetiches sexuais específicos na parte “o que estou procurando” do perfil deles. Outras descrições destacadas do tipo de “garota” que os homens estão à procura incluem: “Muito sexual — extremamente sexual, aberta e gosta de estar junto de um macho dominante”; “Deve gostar muito de sexo! A atração física é fundamental, se você pode fingir isso de forma convincente, você é minha garota! Eu gosto de ouvir as palavras ‘sim, baby, qualquer coisa que você quiser’”; “Estou procurando uma submissa extremamente inclinada para um relacionamento discreto contínuo”; e “Procurando uma jovem que pudesse passar por sobrinha ou filha de um amigo”.

As jovens que se anunciam como sugar babies geralmente têm entre 18 e 30 anos, e quase metade menciona que está em busca de apoio financeiro de seu novo daddy. Muitas de suas fotografias são sexualizadas — mostrando decote, por exemplo, ou lingerie.

Muitas mulheres do mundo todo se registram como sugar babies para vender sua virgindade. As idades variam de apenas 18 anos a 20 e poucos anos.

Conversei com Anna, uma estudante de 20 anos que se registrou como sugar baby no ano passado. “Vi no site que leiloar sua virgindade podia valer uma fortuna”, diz ela. Ela anunciou em seu perfil: “Leilão pela minha virgindade. O lance mais alto antes da meia-noite da véspera de Ano Novo vence.” Anna vendeu a virgindade a um pai de 3 filhos, de 45 anos, por US$ 5000.

Uma mulher britânica de 18 anos afirmou em seu perfil: “Estou oferecendo um mènage com duas virgens (eu e uma amiga minha). O candidato que oferecer a maior quantia em dinheiro será nosso primeiro romance.”

Uma terceira estudante, de 18 anos, anunciou: “Preciso de dinheiro como estudante. Estou disposta a fazer qualquer coisa, exceto relação sexual. Se eu fizesse isso, seria a um custo muito alto, porque sou virgem.”

Em 2018, a polícia de Memphis, Tennessee, acusou Mark Giannini, 52, um rico empresário, pelo estupro legal de um garoto de 17 anos que ele conheceu no LookingArrangement.

Nesse mesmo ano, um site pan-europeu de sugar daddies, RichMeetBeautiful, colocou grandes cartazes anunciando-se como um “site de namoro para sugar daddies e sugar babies” em caminhões fora das universidades belgas. O site alegou oferecer uma experiência de “Cinquenta Tons de Cinza” aos seus membros e convidou jovens estudantes do sexo feminino para “melhorar seu estilo de vida arrumando um sugar daddy”. Os funcionários da Université Libre de Bruxelles reclamaram para a polícia, que apreendeu os outdoors.

O norueguês Sigurd Vedal, executivo-chefe da RichMeetBeautiful, foi acusado em um tribunal de Bruxelas em 2019 por depravação, “incitamento público a depravação e prostituição” e violando leis antissexismo.

Vedal sustentou que ele e sua empresa estavam apenas tentando facilitar encontros incomuns. Ele também afirmou que “somos como um site de namoro normal, mas o financeiro faz parte da checklist”.

Vedal recebeu uma multa pessoal de US$ 43.000 e uma multa de US$ 260.000 para sua empresa. Os promotores de Bruxelas estão buscando uma pena de prisão suspensa de seis meses.

Eles também querem que os materiais promocionais da empresa sejam apreendidos, alegando que “reduzem estudantes a objetos sexuais”.

Eric Cusas, advogado de defesa de Vedal, disse que seu cliente era um empresário de 15 anos e libertário. Cusas alegou que qualquer elemento sexual era “apenas aos olhos de quem vê” e que Vedal tinha sido um bode expiatório.

Laurent Kennes, porta-voz da Université Libre de Bruxelles, disse que não tinha dúvidas quanto ao objetivo do site. “Presumimos a existência de uma contraparte sexual para o registro neste site. A mensagem é: ‘Você é jovem, é linda, saia com um sugar daddy!’ Todo mundo entende do que se trata.”

Os enormes outdoors, que pareciam mal traduzidos, mostravam alguns abraços ao lado da legenda “Romance, paixão, diversão e 0 dívida estudantil? Namore um sugar daddy/mommy”.

Vedal também é acusado de “proxenetismo agravado” na França por causa de um outdoor móvel colocado no campus da Universidade de Sorbonne. Na foto, um homem deitado em cima de uma mulher, com uma legenda semelhante: “Ei, alunas! Romance, paixão e nenhuma dívida estudantil. Saia com um Sugar Daddy ou Sugar Mommy!

As fotos do outdoor tornaram-se virais online, levando a vice-prefeita de Paris Helene Bidard a declarar: “Este site é uma ofensa contra as mulheres. Por trás dessas imagens glamourosas, há jovens que podem acabar na prostituição.”

Uma associação de estudantes franceses lançou uma queixa criminal sobre o anúncio, enquanto outros lançaram uma petição pedindo a proibição de tais anúncios.

O jornal belga De Standaard informou que durante seu julgamento em Bruxelas, Vedal disse ao tribunal que não se importaria se sua própria filha se registrasse no site — “Se ela quiser e quiser porque quer iniciar um relacionamento real…”.

O promotor do estado disse ao tribunal: “Mesmo que floreassem as palavras, todos sabiam do que se tratava. Há mulheres seminuas no site, não há fotos de casais em um restaurante. Os estudantes são reduzidos a objetos sexuais que precisam se despir por dinheiro.

Mas Brandon Wade, o empresário por trás do Seeking Arrangement, insiste que não é um serviço de acompanhantes e até ostenta um aviso: “Um acordo não é um serviço de acompanhantes. O SeekingArrangement de forma alguma apoia que acompanhantes ou prostitutas usem nosso site para ganho pessoal. Os perfis suspeitos desse uso serão tratados pela equipe de conduta imprópria do SA e banidos de nosso site.

Apesar disso, quando as imagens dos perfis SA foram colocadas em um mecanismo de pesquisa, foram encontradas fotografias correspondentes em sites de reviews de acompanhantes, como companionsreviews.com, CAescort.club e exoticpostreviews.com. Os anúncios no backpage.com também hospedam algumas dessas imagens.

Muitos ativistas de direitos humanos e ativistas feministas estão plenamente conscientes de que o relacionamento sugar faz parte da exploração do comércio sexual global.

Conversei com Rob Specter, um tecnólogo de Nova York e CEO da Childsafe.ai, que pesquisou o fenômeno dos sites de namoro sugar. “Esses sites tentam emular sites de namoro, mas na verdade não são diferentes dos negócios de prostituição de acompanhantes”, diz ele. “O número de jovens menores de idade anunciadas é significativo. A exploração está fora de escala e claramente estão sendo cometidos crimes.

Em 2018, uma jovem integrante da Coalizão Contra o Tráfico de Mulheres (CATW), que faz campanha para acabar com o comércio global de sexo, participou de um evento da indústria sugar disfarçada. Organizado pelo Let’s Talk Sugar, um blog em parceria com o LookingArrangement, o evento teve como objetivo recrutar sugar babies para o site.

Uma jovem do Brooklyn, Nova York, falou sobre suas primeiras experiências no site: No final do seu primeiro encontro no SA, o homem entregou-lhe um envelope contendo US$ 600. No segundo encontro com um homem diferente, ele colocou um envelope com US$ 2.000 na mesa após o almoço. Naquele momento, ela disse, sentia-se obrigada a fazer sexo com o homem, porque isso é “o que é esperado depois de uma troca de US$ 2.000”.

“Observei a confirmação de coisas que já suspeitávamos, como procuração de menores e coerção financeira, mas também aprendi exatamente como o próprio site ‘treina’ os usuários para criar um perfil de sucesso — de que tipo de fotos usar até a linguagem. Se você já ouviu sobreviventes [de abuso sexual infantil] descreverem como seus proxenetas as faziam selecionar anúncios no Backpage… parecia com isso”, diz a observadora da CATW.

Nas dicas e perguntas e respostas do evento, Brook Ulrich, uma representante do SA, anunciou: “Esses caras são ricos e não têm tempo suficiente para criar uma mensagem eloquente. Eles querem chegar ao ponto. Eles querem apertar um botão que diz: ‘Estou interessado, você está interessada?’” Ela se referiu ao compartilhamento de fotos privadas como um “jogo” e recomendou uma breve “revelação” em fotos privadas.

Ulrich disse às jovens que “não devem sentir vergonha” de ter um homem mais velho pagando suas despesas.

Em resposta a uma mulher que perguntou sobre segurança e perigos em potencial, Ulrich disse que as mulheres que se inscreviam no SA devem assumir que todos os homens no site têm “bagagem” e as mulheres deveriam ser cautelosas sobre quem elas encontram.

É um conselho que Cheryl, que sente que “perdeu tudo” quando foi forçada a fugir de seu pai abusador, finalmente entende. “Eu diria a qualquer mulher que planeja fazer isso: ‘Nem pense nisso!’ É prostituição, mas é ainda pior em alguns aspectos, porque o cliente não vai embora depois de fazer sexo. Ele fica por perto para tirar e controlar a sua vida”.


Original: Julie Bindel para TruthDigger

Nota da edição: alguns nomes foram alterados para proteger a identidade dos entrevistados.

Nota da tradutora: no texto é utilizado o termo “coelhinha”. Ele faz referência às coelhinhas da Playboy, uma vez que o termo original era “arm candy” (arm = braço; candy = doce), gíria em inglês para designar uma companhia sexualmente apelativa que geralmente acompanha uma pessoa de alto status, como celebridades, em eventos sociais); o termo original é frequentemente utilizado para fazer referência às ‘coelhinhas’ da Playboy que apareciam “penduradas” ao braço do milionário proxeneta Hugh Hefner, criador da marca Playboy.

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