O trabalho de cuidados é a próxima fronteira feminista
O trabalho de cuidados é a próxima fronteira feminista

As mulheres estão sendo empobrecidas, expulsas da força de trabalho ou trabalhando até a morte cuidando dos outros — porque isso é “exatamente o que as mulheres fazem”

O trabalho de cuidar de alguém não é natural. Ninguém nasce sabendo como fazê-lo; nenhum grupo de pessoas naturalmente se destaca. De fato, o trabalho de assistência, com foco na bagunça, na necessidade e no tédio doméstico, costuma ser difícil e muito desagradável; não é algo que as pessoas fazem sem uma razão convincente.

Precisamos declarar tudo isso de antemão, porque — aqui no ano de 2019 — finalmente estamos conversando sobre a obrigação de nossa sociedade de apoiar os profissionais de assistência à infância, auxiliares de saúde em casa e membros da família que precisam realizar esses trabalhos. Essas pessoas são frequentemente marginalizadas, exploradas e, em todos os casos, desesperadamente mal remuneradas. Isso ocorre porque quase todas são mulheres e estão fazendo um trabalho que achamos que as mulheres “naturalmente” querem fazer.

Preferimos acreditar que as mulheres são simplesmente criaturas carinhosas, que nascem sabendo como limpar o nariz e fazer com que crianças birrentas tomem seus remédios.

Em um artigo recente no The New York Times sobre o trabalho reprodutivo não-remunerado, aprendemos que as mulheres têm uma probabilidade desproporcional de abandonar a força de trabalho ou, pelo menos, reduzir radicalmente sua participação, para cuidar de familiares doentes ou idosos. Esse trabalho está causando um impacto estatisticamente significativo na participação da força de trabalho das mulheres; o Times cita números da Organização para Cooperação e Desenvolvimento Econômico, que afirma que os Estados Unidos estão na 30ª posição entre os países industrializados na “participação de mulheres em idade avançada na força de trabalho”. (Esse é um grande declínio: em 2000, os Estados Unidos ocupam a 17ª posição.) As mulheres que saem da força de trabalho para cuidar de parentes idosos muitas vezes não conseguem voltar ou não conseguem empregos da mesma qualidade depois que voltam à força de trabalho, o que gera pobreza geracional e insegurança econômica. Essas mulheres não são apenas incapazes de pagar pelos cuidados de fim de vida de seus parentes; no futuro, elas serão incapazes de pagar por seus próprios cuidados.

Trabalhadoras remuneradas não têm mais facilidade. Um segundo artigo do Times segue uma profissional de saúde em casa chamada Marjorie Salmon, que trabalha como cuidadora de Bob, um homem de 77 anos com Alzheimer. Seu trabalho envolve limpar Bob, vesti-lo, alimentá-lo e verificar sua fralda a cada duas horas. Bob nem sempre sabe quem ela é e às vezes a ameaça, o que não é incomum; um dos ex-clientes de Marjorie deu um soco nela. Por tudo isso, Marjorie recebe a quantia principesca de US$ 10 por hora e, na verdade, não é paga por cada hora que trabalha: o Estado de Nova York limita o salário das trabalhadoras a domicílio a 13 horas por dia, assumindo que terão oito horas de sono, além de intervalos para refeições. Mas Bob acorda várias vezes por noite e, portanto, Marjorie também. “Conheço mais de 200 cuidadoras domiciliares que trabalham em turnos de 24 horas”, disse a advogada da Legal Aid Society, Carmela Huang. “Pergunto a elas se normalmente dormem cinco horas ininterruptas e posso contar com uma mão o número que disse que sim”.

Este é apenas o começo da conversa; O trabalho de cuidados envolve o início e o fim de uma vida. O trabalho de cuidados está presente do início ao fim da vida. Portanto, para todas as famílias que lutam para cobrir os cuidados em fim de vida, há outra mulher que deixa o trabalho para arcar com os preços disparatados dos cuidados à infância; para cada trabalhadora explorada de saúde em casa que troca fraldas de adultos por um salário mínimo, há uma babá ou uma creche recebendo salários igualmente abismais para limpar uma criança pequena.

Nenhum de nós quer acreditar que seremos deixados para morrer de fome no fim das nossas vidas; queremos acreditar que alguém cuidará de nós quando morrermos, alguém para ter a certeza de que estamos confortáveis, que cuide de nossos corpos quando não pudermos cuidar deles mesmos. A maioria de nós acredita que as crianças devem ser alimentadas, protegidas e cuidadas. Mas, embora atribuímos um tremendo valor sentimental ao trabalho de cuidar, não atribuímos quase nenhum valor monetário tangível a ele — porque, novamente, as pessoas que o fazem são tipicamente mulheres, e é exatamente isso que as mulheres devem fazer.

A socióloga Evelyn Nakano Glenn argumentou que nossa desvalorização dos profissionais de saúde está embutida na moralidade de nossa cultura e em nossas ideias sobre o que as mulheres “boas” devem querer:

É considerado um trabalho de amor e, portanto, algo que as mulheres fazem por qualquer satisfação emocional ou porque é o que elas devem fazer”, disse ela ao Relatório de Política de Gênero.

“A ideia é que, por um lado, o trabalho não tem preço e, por outro lado, não tem valor monetário. E, de certo modo, a motivação para fazê-lo não deve ser monetária.”

Como o trabalho de cuidados supostamente decorre de algum transbordamento emocional, presumimos que alguém possa fazê-lo — ou pelo menos qualquer pessoa do sexo feminino:

“De certa forma, o trabalho de cuidados está sendo visto como não-qualificado porque é algo que as mulheres sabem fazer naturalmente.”

Estranhamente, assumimos que o “amor” motiva o trabalho de cuidar, mesmo quando envolve cuidar de estranhos: “Muitas vezes, o trabalhador é elogiado por ir além do que os requisitos estão investindo emocionalmente nesse trabalho”, disse Glenn. Essa ideia, fundada no sexismo, também é profundamente racista. Nos Estados Unidos, as mulheres com maior probabilidade de prestar cuidados remunerados são mulheres racializadas e imigrantes, e há uma longa história de brancos alegando que as pessoas racializadas que empregamos (ou escravizamos) são “como família” e portanto, felizes demais no seu trabalho para precisar de dignidade, compensação ou proteções trabalhistas básicas.

A ideia de que cuidar de alguém como Bob é um trabalho — um trabalho árduo, um trabalho emocional e fisicamente desgastante, um trabalho que exige que você trabalhe longas horas, arrisque sua segurança física e passe meses sem dormir uma noite ininterrupta — corta com os limites de nossa visão sentimentalizada de lar e família. Exige que reconheçamos que nenhum de nós tem o direito inerente de cuidar e que as mulheres que o fazem são adultas, com habilidades valiosas, que poderiam plausivelmente fazer outra coisa com seu tempo.

Esse reconhecimento é algo que as mulheres vêm defendendo desde o início do movimento feminista. As feministas têm protestado pelos serviços de cuidados universais à criança desde que existe um movimento feminista para protestar; os conceitos de “trabalho emocional” de Silvia Federici e sua defesa dos salários para o trabalho doméstico são fundamentais para a compreensão do cuidado no século XXI. E, é claro, mulheres racializadas — incluindo Ai-jen Poo, da Aliança Nacional das Trabalhadores Domésticos, que tem sido fundamental para tornar a assistência médica domiciliar uma questão política — têm falado sobre essas questões há muito mais tempo antes do jornal Times finalmente se interessar.

Ainda assim, esses esforços foram historicamente frustrados, precisamente por causa dos sentimentos poderosos que eles suscitam. Preferimos acreditar que as mulheres são simplesmente criaturas carinhosas, nascidas sabendo como limpar o nariz e fazer com que crianças esperneando tomem seus remédios, incompletas a menos que tenham alguém mais fraco, menor ou mais doente que elas para maternar. Por acreditarmos nisso, empobrecemos essas mulheres ou as deixamos para trabalhar até a morte.

O feminismo pode estar se curvando para abraçar o trabalho de cuidar agora. Elizabeth Warren revelou seu plano universal de assistência à infância no início de sua campanha e enfatizou que incluía proteções para trabalhadores e pais; a conta do Medicare for All, de Bernie Sanders, inclui provisões para cuidados a longo prazo; houve uma explosão na escrita feminista sobre o trabalho da mãe e o trabalho de cuidar, o trabalho exaustivo e descompensado do amor que compõe tanto a vida de tantas mulheres.

Precisamos fazer isso, não apenas porque temos a obrigação de permanecer com as mulheres da classe trabalhadora, mas porque as mesmas expectativas usadas para desvalorizar seu trabalho são usadas para desvalorizar as mulheres como um todo.

Até reconhecermos a não naturalidade do “trabalho de cuidar”, nunca iremos valorizar adequadamente aquelas que aprendem a nos dar cuidados.


Originalmente publicado em Gen Magazine, escrito por Sady Doyle

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